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卡尔·巴克斯

卡尔·巴克斯(1901—2000)美国卡通画家,因为改进和创作唐老鸭及其家族的卡通形象而闻名,被誉为“鸭家族之父”。

卡尔·巴克斯于1901年3月27日出生在俄勒冈州南部麦里尔的一个农民家庭,从小在家庭农场中长大。10岁那年,巴克斯受到同班同学的影响,迷上了画画,并开始通过函授学习绘画。当巴克斯15岁时,他的母亲不幸去世了,巴克斯不得不辍学回家,帮助父亲打理家里的农场。由于当时正处于第一次世界大战期间,巴克斯在农场帮忙一天可以挣到5美元,这在那个年代已经是个不小的数目了。可是巴克斯醉心于绘画,对农活全无兴趣。1918年12月,17岁的巴克斯怀揣着100美元来到旧金山,希望能够在那儿找到一份艺术家的工作。

然而,巴克斯闯荡世界的最初两年并不顺利,无奈之下巴克斯来到了加利福尼亚州首府萨克拉门托东部的小城罗斯维尔,在那里巴克斯度过了五年半的岁月,主要靠干农活和制造马车维持生计。但巴克斯并未放弃档察牛画画的梦想,1928年,他开始将自己的一些笑话插图卖给明尼阿波利斯的《卡尔加里开眼界报》。

1930年,巴克斯在经历了一次不成功的婚姻后回到了老家麦里尔。这时美国经济开始出现全面衰退,赋闲在家的巴克斯一直无事可做,这时他终于乌拜狼下定决心要以画画作为自己的终身事业。次年,巴克斯成为《卡尔加里开眼界报》的正式工作人员,专门为该报创作笑话及插图。

开始时,巴克斯在迪斯尼公司的动画部门工作,随后又转到了动画片制作部门,在这里,巴克斯开始了对唐老鸭这一形象的加工塑造。在同事的帮助下,巴克斯完善了唐老鸭原先的形象,不仅把唐老鸭的嘴变得又短又圆,而且赋予了唐老鸭傻乎乎而又不乏人性化的个性。据巴克斯称,由于先前的唐老鸭象形过于呆板,自己绞尽脑汁也无法创作出足够多的故事,于是他不得不改变唐老鸭的性格。巴克斯在1996年接受《巴尔的摩太阳报》记者的采访时谈到了自己创作唐老鸭的灵感,他说:“我觉员您得唐老鸭是一个和我一样不幸运的人物,我们都是各种环境作用下的受害者。其实美国的所有人都可以在唐老鸭身上找到自己的影子,卡通片里唐老鸭犯的错误就是我们犯的错误。”

巴克斯独特的幽默感和精湛的绘画技术使唐老鸭的形象很快便深入人心,开始和米老鼠平起平坐。在1935年到1942年的7年时间中,巴克斯先后创作了35部卡通短片,其中包括多部传世之作:《唐老鸭的侄子》(1938年),《唐老鸭的堂弟格斯》(1939年),《木材》(1941年)等等。

1942年11月,事业上一帆风顺的巴克斯出人意料地离开了迪斯尼公司。按照巴克斯自己的话, 他做出这种选择是因为动画片缺乏完整的故事情节, 难以给自己带来创作的乐趣,已经厌倦了单纯绘制动画片的巴克斯希望能够投入情节性更强的连环画创作中。并且,当时在二战时期,美国军队强迫迪斯尼拍摄一些战争电影,巴克斯并不喜欢这种工作环境。辞职后,巴克斯和他的第二任妻子来到了洛杉矶附近的圣哈辛托市。这次巴克斯选择了持有迪斯尼公司特许证的合作伙伴西方出版公司,在这里,巴克斯不仅可以创作连环画,而且能够写作关于唐老鸭的故事。1943年4月,巴克斯出版了他在西方出版社的第一部作品--一本10页厚的唐老鸭连环画故事,当时巴克斯获得的报酬是每页12.5美元。

1947年,巴克斯从《国家地理杂志》道寒良匙中得到灵感,为唐颂蜜燥老鸭虚拟出了家乡“鸭堡”。随后他又为唐老鸭“找来”了众多的家人亲属,其中包括富有的史高治叔叔、三个热衷于探险的天真可爱的小侄子和运气特别好的堂弟葛莱史东。唐老鸭从此结束了孤身一人的生活,有了脚踏煮榆自己的家园和亲人。1952年,巴克斯遇到了事业上的知音--一个名叫戈雷的女画家,两年后巴克斯第三次结婚,这也是他最成功的一次婚姻。戈雷在事业上给了巴克斯很多帮助,她为巴克斯的不少连环画画背景,糊精习而且帮巴克斯整理作品。

从1942年到1966年的20多年中,巴克斯以每个月10页的速度创作唐老鸭的系列故事,他一共创作了400个剧本,并且绘制了6000多页连环画和200个封面。在这段时间中,唐老鸭的形象根深蒂固地成为全世界大人和儿童的最爱,但这些成就并没有给巴克斯带来多少的财富。西方出版社给予巴克斯的酬劳仅为每页45美元,这些收入只够维持他们夫妇正常的生活开支。1966年6月30日,巴克斯在平淡中退休。

迪斯尼公司在看到巴克斯作品的巨大市场潜质之后,开始禁止巴克斯继续绘画唐老鸭等卡通动物。1976年,迪斯尼公司甚至取消了巴克斯的退休金。直到1984年完全不再出版巴克斯的作品。无奈之下,巴克斯只能在家中画些水粉画自娱自乐,他以唐老鸭为主人翁,以美国的历史为背景,又画出了更为经典的唐老鸭系列连环画,他个人的创作生涯也在这时达到了顶峰。看到巴克斯作品的非凡价值,迪斯尼公司突发善心,同意巴克斯重新开始画迪斯尼的卡通人物。这时,他的作品价格已经超过了六位数。1994年,巴克斯出版了他的最后一部公开发表的作品《走马观花看历史》。在巴克斯最后的日子里,另一家持有迪斯尼公司特许证的合作伙伴彩虹出版社获准将巴克斯的唐老鸭形象制作成版画投放市场,这种版画顿时成了最抢手的作品。

2000年8月25日卡尔·巴克斯在俄勒冈南部的一个看护所因白血球过多病逝,享年99岁。

1916年:母亲逝世,辍学回家(15岁)

1918年:12月,到旧金山(17岁)

1931年:成为《卡尔加里开眼界报》工作人员(30岁)

1935年:成为迪士尼公司工作人员(34岁)

1935-1942年:在迪士尼制作卡通短片

1942年:离开迪士尼,到西方出版社(41岁)

1942-1966年:在西方出版社工作,创造了多个鸭家族人物及鸭堡市,唐老鸭在他的“改造”下脱胎换骨,受到了大多数人的欢迎。

1966年:6月30日,退休(65岁)

2000年:8月25日12时15分逝世。(99岁)

 



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